Det magiske nordlyset

Det magiske nordlyset

Nordlys er kosmos som demonstrerer sine krefter i en vakker himmeldans. For noen byr det på naturvitenskaplig fasinasjon. Andre gir seg bare over til det visuelt vakre i de fargerike flammene midt i nattemørket. Mens andre igjen ser de mytiske forklaringene; som vikingguden Odins kvinnelige krigere i vilt ritt over himmelen.

Northern lights - aurora borealis in purple, pink and green

Opplev nordlyset med Kystruten

Det er få steder i verden det er bedre å oppleve nordlyset enn i Nord-Norge. Jordkloden har en nordlysglorie som ligger rundt toppen av planeten og strekker seg som et skimrende bånd over vinterseilasen til Havila Kystruten.

Det er sterkest og mest nordlys sent om høsten og tidlig om våren. Oktober, februar og mars er de beste nordlysmånedene. Men i klarvær og mørke kan du oppleve nordlys på hele seilasen langs kysten. Enten du står ute på dekk og nesten kan kjenne sprakingen av himmelkreftene eller du sitter lunt og behagelig inne i observation lounge og ser fargespillet gjennom glasstaket, er det en opplevelse du ikke vil glemme.

Reis til nordlyset

NordgåendeToppen av Europa

Tromsø → Kirkenes

map tromso–kirkenes north

Nord- og sørgåendeRundreisen

Bergen → Kirkenes → Bergen

Havila ship sailing in the azure blue Geiranger fjord with steep green sides and a partly cloudy sky.

SørgåendeDen arktiske drømmen

Kirkenes → Tromsø

Simple map showing Kirkenes–Tromsø

Utflukter

Snowmobiling under the northern lights, photo: Nicolas Vera-Ortiz

Snøskuter gjennom polarnatten

Les mer

Snowmobiling. Photo: Nicolas Vera-Ortiz

Snøskutersafari i Arktis

Les mer

Hva er nordlys?

Nordlyset starter egentlig dypt inne i solen. Der fusjonerer hydrogenkjerner og frigjør energi som bruker flere hundre tusen år på å komme seg lenger og lenger ut. Energien forlater solen som det lyset vi ser, men også som partikler. Denne strømmen av partikler blir også kalt solvind. Noen av disse partiklene i solvinden klarer å komme seg inn i jordens magnetfelt og jordens atmosfære og kolliderer her med oksygen og nitrogen. Disse kollisjonene frigjør energi – som vi ser som nordlys.Magnetfeltene rundt jordens poler gjør at nordlyset foretrekker polarområdene. Derfor kan du også se nordlysets «tvilling», sørlys, i området rundt Antarktis. Sammensetning og tetthet av atmosfæren i tillegg til høyden over bakken er med på å avgjøre hvilke farger nordlyset får. Det sterke grønne lyset oppstår mellom 120 og 180 kilometer over bakken. Nordlys som er høyere oppe blir rødt mens de blå og fiolette som oftest er under 120 kilometers høyde.

Når ser du nordlys?

For å se nordlys må det være mørkt og klarvær. Sommerhalvåret har Norge lyse netter, og lengst nord skinner sola hele døgnet, så nordlys er noe du ser om vinteren.Det er mest nordlys sent om høsten og tidlig om våren. Oktober, februar og mars er gode nordlys-måneder, men i klarvær kan du oppleve himmelens eget fyrverkeri gjennom hele vinteren. Nordlyset skinner oftest og sterkest eit noen timer før og rundt midnatt. Det sterkeste nordlyset kommer med rundt 27 dagers mellomrom, og har sammenheng med jordens rotasjon.

Northern light timeline

Du kan få varsel om nordlys gjennom gratis-appen Aurora Forecast 3D. Navnet er hentet fra det latinske navnet på nordlys; Aurora borealis. Appen som er utviklet av The University Centre of Svalbard er engelskspråklig og fins både på GooglePlay og AppStore.

Du kan også finne mer informasjon om nordlyset og nordlysvarsel for både noen timer fram og 27 dager fram i tid hos Universitetet i Tromsø – Norges arktisk universitet sin engelskspråklige nettside: http://site.uit.no/spaceweather/aurora-borealis/

Couple enjoying the Northern Lights.

Magi og myter

Selv om naturvitenskapen i dag har avslørt mange av hemmelighetene til nordlyset, lar vi oss fortsatt fange av mystikken med dette himmelens eget fyrverkeri. Og i tidligere tider var nordlyset utgangspunktet for mange myter og overtro. Det latinske navnet for nordlys er aurora borealis. I den gresk-romerske mytologien er Auroradaggryet, søsteren til solen og månen. 

Grekerne og romerne trodde at nordlyset var Aurora som for over himmelen i vognen sin, for å varsle søsknene sine om at dagen var kommet. Samene har hatt sine egne fortellinger om nordlyset. En av dem var at nordlyset var sjelene til de døde og at det derfor ikke skulle snakkes om. Mange steder var også folk redde for at nordlyset kunne bortføre barna deres og barna måtte derfor holdes inne når det var nordlys. Den forestillingen kan stamme fra legender som sier at nordlyset var døde jomfruer som for over himmelen på letingetter barn. 

Profeten Esekiel forteller i Bibelen om en stormvind som kom fra nord, en stor sky og flammende ild. En annen fortelling om nordlyset er fra den norrøne mytologien. Odin er den største guden i det norrøne trosuniverset. Odin holdt til i Valhall, vikingenes «himmel». Der var det også valkyrier; kvinnelige krigere med rustning, spyd og skjold. Vikingene trodde at nordlyset var skinnet var rustningen til disse valkyriene når de for over himmelen og ledet nye krigere til Odin og Valhall.De eldste fortellingene vi vet om er over 4000 år gamle og kommer fra Kina. 

En fortelling handler om ildsprutende drager på himmelen. En annen om en keisermor som så flammende himmellys før hun ble gravid. Og dermed ble ikke bare en keiser født, men også myten om at barn som er unnfanget under nordlyset blir vakre, smarte og lykkelige. http://site.uit.no/spaceweather/aurora-borealis/

Northern lights over mountain and with reflection in the sea.

Hvordan ta bilde av nordlyset?

Du kan sikre gode fotominner av nordlyset både med kamera og en god mobiltelefon. Som med all fotografering så handler det ikke bare om innstillinger på kamera, men også komposisjon av bildet. Det er lett å tenke at man skal fange nordlyset og rette kameraet rett mot himmelen, men ofte blir nordlysbilder mest imponerende når man også får med landskapet og andreelement i bildet.

Med fotokamera er fotostativ et svært godt og nesten helt nødvendig hjelpemiddel. Nordlys over ellers nattemørk himmel og landskap gjør at du har lite lys å hjelpe deg med. Dermed må bildene tas over flere sekunder. Hvis du ikke har stativ, så sett kamera mot et fast underlag og bruk selvutløser. Du må i tillegg har full blenderåpning og høy lysfølsomhet. Ofte blir du rådet til å prøve med 3200ISO. Er det måneskinn og snø i tillegg, kan du kanskje gå lavere, men start gjerne på 3200. En liten hodelykt vil gi deg arbeidslys. Og selvsagt må du ha varme sko og klær. Nordlysfotografering kan være en kald opplevelse.

Sami lavvo in Northern Lights.

Med mobiltelefon så handler det også om lukkertid. Helst bør du ha et enkelt stativ, men med nye, moderne telefoner med god stabilisator, kan du få grei skarphet selv med håndholdt telefon og et par sekunds lukkertid. Prøv eventuelt å sette mobilen mot et fast underlag. Sett mobilen på manuell eller pro, gå opp på lukkertid og ISO. Du må bare prøve deg frem ut fra hvor sterkt nordlyset er og hva du har av andre lyskilder i bildet. 

Sett fokus på «fjell», altså uendelig, og bruk selvutløserknappen, så slipper du at mobilen beveger seg i det du tar bildet. Er du en uøvet fotograf, så prøv også på automatikk. Det koster lite å prøve. Moderne mobiltelefoner imponerer ofte med sin bildekvalitet. Og enten du får festet nordlyset på en elektronisk minnebrikkeeller ikke, så vil den polare ildslangen som danser over himmelen være med i minnene fra verdens vakreste sjøreise.

Flere opplevelser langs kysten

Midnight sun

Midnattsol

Les mer

Water formed as a heart surrounded by autumn grass in Lofoten.

Et eventyr i fire akter

Les mer

Trollfjorden. Photo: Marius Fiskum, Norges Sjømatråd

Fjord

Les mer